吴弭当选波士顿市长,台裔在美国政坛渐成气候

台湾移民及其后裔在参政上已经走过了漫漫长路,而对于整个华人社区,一切都还刚刚开始。

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吴弭胜选,将成为波士顿首位女市长。
M. Scott Brauer for The New York Times

周二,36岁的华人女性吴弭在波士顿市长选举中胜出,创造了历史——这座城市自1822年诞生以来选出的市长都是白人男性。她的履历确实非常抢眼——哈佛大学高材生、参议员伊丽莎白·沃伦的门生、28岁就当选了波士顿市议员。或许还有一点也不应忽略:她来自一个台湾移民家庭。

吴弭的胜选在美国华人参政史上写下了重要的一笔,经过多年深耕,台湾移民及其后裔如今在美国政坛上已经渐成气候。

吴振伟1998年在俄勒冈州当选,成为美国史上首位台湾出生的国会议员,为台湾移民从政热吹响了号角。后来吴振伟在爆出性丑闻后辞职,但这并没有影响到这股浪潮。从那时起,国会众院迎来了纽约州的孟昭文和加州的刘云平两名议员,陈筱玲成为得州州众议员,江俊辉成为加州财政部长后又竞选过加州州长,邱信福当选了加州州众议员,如今又成为旧金山首位亚裔市府律师。在台湾移民人口仅次于加州的纽约州,至今当选市议员及更高职位的七名华人中,有五名都是台湾移民及后裔。

这还没算上前劳工部长和交通部长赵小兰、前劳工部副部长卢沛宁、现任美国贸易代表戴琪等委任官员,以及参选过总统和纽约市长的杨安泽,后者的两次竞选虽未成功却受到高度关注。无论从人数还是职位级别来看,台湾移民及其后裔的这份成绩单都使其成为当之无愧的美国华人参政领军者。

台裔在政治上的成就很大程度上得归功于其移民历史和人口构成,1965年的移民法彻底废除了《排华法案》对亚洲国家移民的限制,还开辟了两个移民主要渠道:家庭团聚和职业移民。这也决定了20世纪60、70年代大批台湾移民留学后通过就业在美国定居,相对较高的学历和收入令其迅速摆脱了为生计疲于奔命、无暇他顾的新移民状态,较早开始关注美国政治,为今天在政坛的开花结果打下了基础。

中国改革开放后,这波台湾移民的历史在来自中国大陆的移民身上重演。如今,1980年代到21世纪初期间来美留学的一代中国留学生和逐渐长大成人的二代中国移民,也开始进入政治觉醒期,近几年美国很多地方选举都实现了中国新移民参选零突破,在这些参选人的带动下,这个原本对政治冷感的群体登记选票、参加投票的热情也开始升温。

台海局势走向常常是中国大陆和台湾人争执的焦点,在美国,台湾移民及后代参选常常伴随着一些中国大陆移民对其是否支持台独的猜测和议论,有些候选人当选后推出的部分政策有时也会引发“亲台反北京”的质疑。2018年,中国和平统一促进会还曾发文表达对“台籍”人士在美国政界影响力增加的担忧。

但台海地缘政治在美国华人的参政进程中仍只是细碎的背景杂音,在政坛先行一步的台湾移民和参政热情逐渐高涨的中国大陆后来者,大多数时候都是在“华人参政”的大旗下相互帮衬和扶植。这也不奇怪,面对像波士顿这样传统上由白人男性掌控的美国政坛,华人这个不到美国人口2%的族群要想有所作为,需要先团结起来、发出更大声量。

纽约州参议员刘醇逸五岁从台湾移民来美,是纽约第一位华人市议员和市主计长,2013年成为首位参选纽约市长的华人,当时他把竞选办公室选在了唐人街的勿街(Mott Street)7-9号,这其中有很深的含义——这座楼是19世纪末孙中山先生创办的兴中会纽约分会的旧址。刘醇逸和后来的杨安泽都输掉了市长选举,但谁能料到吴弭今日的胜出?谁又能肯定下次再出选美国大城市市长的华人不会是中国大陆移民或者后代?台裔在参政上已经走过了漫漫长路,而对于整个华人社区,一切都还刚刚开始。

Andy Brownbill/Associated Press
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